Lions Club International – was ist das?

THE INTERNATIONAL ASSOCIATION OF LIONS CLUBS

... ist eine weltweite Vereinigung freier Menschen, die in freundschaftlicher Verbundenheit bereit sind, sich den gesellschaftlichen Problemen unserer Zeit zu stellen und uneigennützig an ihrer Lösung mitzuwirken.

Lions-Mitglieder verpflichten sich der Toleranz im menschlichen Zusammenleben und wollen insbesondere:

  • der Gemeinschaft dienen
  • freundschaftliche Beziehungen zwischen den Völkern entwickeln und dadurch den Weltfrieden festigen
  • ihren Mitmenschen in materieller und seelischer Not beistehen sowie
  • die Kulturgüter sinnvoll bewahren.

Sie tun das in der Erkenntnis, dass jedes Staatswesen nur in dem Maße dem einzelnen dienen kann, wie der einzelne bereit ist, sich für das Gesamte einzusetzen.

Das offizielle Motto der Vereinigung lautet kurz aber verbindlich:

WE SERVE – WIR DIENEN

Damit verpflichtet sich jedes Lions-Mitglied, den Dienst am Nächsten über seinen persönlichen Profit zu stellen.

Der Lions Club International (The International Association of Lions Clubs) wurde 1917 als Serviceclub oder Wohltätigkeitsclub in Illinois, USA unter dem Einfluss des ersten Weltkrieges gegründet.

LIONS ist Name und Wahlspruch zugleich. Seit 1919 lautet er: „Liberty, Intelligence, Our Nations Safety“ (dt.: "Freiheit, Intelligenz, Sicherheit unserer Nation"). Es gibt auch eine inoffizielle deutsche Interpretation: „Leben Ist Ohne Nächstenliebe Sinnlos“.

Der Gründer Melvin Jones (* 13. Januar 1879 in Fort Thomas, Arizona, USA; † 1. Juni 1961), ein Chicagoer Versicherungskaufmann und Sekretär des „The Business Circle“, ging als Gründer von Lions Clubs International in die Geschichte ein. Der 7. Juni 1917, das Datum der von ihm einberufenen Vereinigungsversammlung, wird offizielles Gründungsdatum. 1945 hatte er die Ehre, den Lions Clubs International bei den Vereinten Nationen in San Francisco (Kalifornien) zu vertreten. Seine Lebensphilosophie war: „You can't get very far until you start doing something for somebody else. („Du kommst nicht sehr weit, bis Du beginnst, etwas für andere zu tun.“).“

Seit dem 2. Weltkrieg haben sich Clubs in der ganzen Welt gegründet. Heute umfasst der Lions Club International fast 50.000 Clubs mit fast 1,4 Millionen Mitglieder vertreten in über 200 Ländern und geografischen Gebieten der Erde (Europa: 9.558 Clubs mit 271.427 Mitgliedern) sowie fast 6.000 Leo Clubs mit über 143.000 Mitgliedern in über 140 Ländern. Damit ist der Lions Club die weltweit mitgliederstärkste Serviceorganisation. Als eine der wenigen Service-Clubs haben die LIONS auch UN-Konsultarstatus.

Der Hauptsitz des Clubs ist Oak Brook, Illinois. Der Deutsche Hauptsitz ist in Wiesbaden. Die ersten europäischen Lions-Clubs wurden 1948 in Schweden und in der Schweiz - in Genf und in Zürich - gegründet. Der erste deutsche Lions-Club wurde 1951 in Düsseldorf gegründet. Derzeit engagieren sich in der Bundesrepublik über 49.000 Mitglieder in über 1.450 Clubs für die Gemeinschaft und für Menschen in Not. Ursprünglich war die Lions-Bewegung in Deutschland eine reine Männersache. Das hat sich geändert. Heute gibt es auch viele Damen- und gemischte Clubs.

Die Lions Organisation ist in verschiedene Multidistrikte aufgeteilt. In Deutschland gibt es insgesamt 16 Distrikte.

Jeder Distrikt wird von einem Governor geleitet, dessen Amtszeit ein Jahr dauert. Die Governors bilden nach den internationalen Bestimmungen den Governorrat, der die Zusammenarbeit der deutschen Distrikte pflegt.

Einmal jährlich, meistens Ende Juni /Anfang Juli, findet - gewöhnlich in den USA - der Internationale Kongress statt, bei dem jeweils der Internationale Präsident, seine zwei Stellvertreter und das Internationale Direktorium gewählt werden.

http://www.lions.de/

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